lunes, 8 de octubre de 2012

Náufragos


     El mundo no ha cambiado.

     En el nuevo amanecer la oscuridad se vio obligada, una vez más, a replegarse ante el avance inexorable del alba. Tímidos rayos crepusculares fueron tiñendo de púrpura toda una pléyade de nubecillas irregularmente desperdigadas por el cielo, apagando una a una la miríada de estrellas que, durante unas horas, habían iluminado la noche como faros ardientes.

     Abajo, el oleaje del océano acunaba lenta, casi amorosamente, los fragmentados restos de las naves destruidas en el feroz combate acaecido la jornada anterior. Mástiles con restos de aparejos se mezclaban con piezas de velas parcialmente calcinadas, y numerosos cuerpos flotaban boca abajo, añadiendo una nota lúgubre a la hermosa alborada carmesí.

      Entre las ruinas de la batalla, un hombre dio señales de vida. Tumbado en una plancha de madera, desprendida con toda seguridad de alguna de las naves hundidas,   se mantenía precariamente sobre ella, enredado en un par de gruesos cabos. Había permanecido allí, inadvertido e inconsciente, durante toda la noche. El guerrero hizo un esfuerzo por abrir los ojos, aturdido aún por el golpe recibido durante el combate. Se llevó una mano a la dolorida cabeza y, en un movimiento casi reflejo, se mojó la cara para terminar de espabilarse. Desgraciadamente para él, funcionó. Alzó  la mirada solo para contemplar el desolado panorama que le rodeaba. En lontananza, la silueta de una nave parecía despedirse de él mientras se perdía en el horizonte en llamas.

     Bayren gritó una blasfemia, consciente de su desesperada situación: sin agua potable ni víveres, a merced del mar y del implacable sol. O de algo peor. La batalla habría espantado a cualquier barco pesquero o mercante cuya ruta pasara por allí. Estaba solo y nadie iba a acudir en su auxilio. Sonrió con sarcasmo al pensar que jamás hubiera imaginado que su propia muerte estaría marcada por la soledad y el agua. Él, que siempre había vivido rodeado de gente y fuego.

     Un desdichado náufrago, eso es lo que sería en sus últimas horas de vida. O quizá lo llevaba siendo mucho tiempo, sin llegar a ser consciente de ello. Esa idea cruzó fugazmente por su cabeza, provocándole una incómoda sensación que le hizo rebelarse contra ella y rechazarla con desdén. «No es cierto», se defendió. «He vivido como he querido, he gobernado mi vida y no me he dejado dirigir por nada ni por nadie». Pero aquella indisciplinada vocecilla zarandeaba su conciencia, tozuda. Si todo eso era cierto, ¿cómo es que había acabado en tan inhóspito lugar? ¿Por qué su vida estaba condenada a extinguirse tan fácilmente como la llama de una vela?   

—¡Dioses! —escupió más que pronunció la palabra sagrada mientras se ponía  de rodillas sobre la tabla, cuidando de guardar el equilibrio—. Jugáis con el destino de los hombres, exigís obediencia y sacrificios, ritos y compromisos. Luchamos para proteger vuestros templos, pero… ¿a cambio de qué? ¿Qué hacéis cuando realmente se os necesita? —el guerrero dejó escapar su rabia al comprender que estaba abocado a una muerte cierta, volcándola contra aquello que siempre le habían inculcado. Asistía con sorpresa y dolor al derrumbamiento de sus más firmes creencias, y no podía hacer nada por salvarlas a ellas, ni a sí mismo.
—¿¡Dónde estáis!? —gritó con todas sus fuerzas mirando alrededor, desesperado.

     Lágrimas de amargura brotaron de sus ojos, nublándole la visión e impidiéndole reparar en la figura alada que, como si hubiera sido convocada por los hados, apareció entre las purpúreas nubes con rumbo a los restos desgarrados de las, hasta hacía poco, orgullosas naves. El guerrero, tras enjugarse las lágrimas con las deterioradas mangas de su camisa, palideció al descubrir en el cielo la ominosa presencia. Instintivamente, se encogió sobre la tabla y permaneció muy quieto, conteniendo incluso la respiración mientras aferraba con fuerza el sencillo amuleto que colgaba de su cuello. Acertó a musitar una torpe plegaria que apenas logró reconfortarlo. Poco después escuchó el siniestro aleteo con el que la arpía frenaba  su descenso, y que acababa con las escasas esperanzas que Bayren había puesto en su invocación para que  pasara de largo. Se acordó de su blasfemia contra los dioses, y sintió cómo su pecho se inflamaba con un ardiente sentimiento de vergüenza.

     El silencio solo se veía perturbado por el tenue murmullo del mar en calma y el impetuoso batir de alas de la hermosa saqueadora que, haciendo honor a su nombre*, iba y venía aquí y allá, entrando y saliendo del campo visual de Bayren, dedicada por entero a su tarea con los cuerpos sin vida de marinos y soldados. En cierto momento, el guerrero pudo observarla más detenidamente. Era alta, casi de su misma estatura, y de una extraña y genuina belleza no exenta de magnetismo. El pelo, no muy corto y de un color marrón oscuro, con abundantes mechones rojizos, se proyectaba hacia arriba, y el delgado torso desnudo mostraba unos senos perfectos que en una mujer de verdad hubieran despertado sus más primarios instintos. Los hombros asemejaban humanos pero, en lugar de brazos, poseía dos largas y poderosas alas recubiertas de plumas, azuladas en su parte interna, y de un brillante y cálido tono anaranjado en el exterior. De este mismo color eran las que, de rodillas para abajo, cubrían la parte inferior de sus piernas, terminadas en poderosas garras. Con todo, lo que verdaderamente convenció a Bayren de la absoluta falta de humanidad de aquel ser fue la gelidez y malignidad que este le transmitió cuando las miradas de ambos se encontraron.

     La arpía, erguida sobre un tablón, dejó caer al agua los restos de un infortunado marino, y de un salto se elevó en el aire, donde sus fuertes alas la acercaron hacia Bayren. Este reaccionó con rapidez y echó mano de la daga que aún llevaba en su cinturón, sosteniéndola con firmeza entre él y el monstruo. La criatura frenó su embestida y se mantuvo en el aire, mostrando brevemente al guerrero sus afilados dientes al tiempo que le dedicaba una mirada carente de compasión. Un frío helador recorrió la columna vertebral del desalentado guerrero. Sabía, por las historias que contaban los viejos marinos, que aún no había visto lo peor. Según decían, aquellas ladronas aladas poseían habilidades mágicas que no dudaban en emplear contra sus víctimas, llegando a rivalizar con los más poderosos magos del Templo de la Luna. Si lo que contaban era cierto, su daga y sus escasas fuerzas no serían rival contra su asaltante, pero tampoco tenía intención de rendirse.

—¡Ven por mí si te atreves, bruja!  —Bayren intentó una estrategia que le había dado buenos resultados en el pasado, consistente en provocar a su adversario hasta hacerle cometer algún error. Si aquel engendro le daba una oportunidad, le hundiría su daga en el corazón. 
 
     Desgraciadamente para él, la criatura ni siquiera se le acercó. Por toda respuesta, se elevó un poco más y comenzó a entonar una canción en un lenguaje desconocido mientras lo miraba fijamente. Bayren se llevó las manos a los oídos, pero las notas de la bella y triste declamación llegaban igualmente hasta él. El tiempo pareció alargarse, como si ya no transcurriera con la misma velocidad que antes, e incluso la luz de la mañana pareció menguar en intensidad. Al guerrero le costaba pensar con claridad, y se daba cuenta de que el cántico lo estaba controlando, pero concentrarse en otra cosa que no fuera aquella embriagadora melodía se había vuelto, de repente, muy difícil. En un heroico gesto de desafío, alzó su daga una vez más, pero la hechicera no se inmutó, sabedora de la eficacia de su salmodia. Bayren cayó de rodillas, sus piernas ya no eran capaces de aguantarlo, si bien conservó el coraje suficiente para no soltar el arma.

     De pronto el mar, que había permanecido en calma hasta ese momento, empezó a agitarse, y el tablón sobre el que Bayren se sostenía fue zarandeado peligrosamente, obligando al guerrero a asir, casi sin darse cuenta, uno de los cabos que le habían mantenido sujeto hasta entonces. La canción cesó y la arpía dejó de prestar atención al humano, preocupada. El tiempo y los colores recuperaron la normalidad para el guerrero que, confuso, parpadeó preguntándose qué ocurría. Una figura emergió del agua, captando de inmediato la atención de humano y arpía.

     Ambos contemplaron, uno con incredulidad, la otra con disgusto, la desnuda mitad superior de una hermosa mujer de cabello negro, largo y ondulado, que los observó a su vez desde la insondable profundidad de unos ojos tan azules como el mar que los rodeaba. Su mirada apenas se detuvo en el guerrero, y se encaró con la criatura alada.

—Estás muy lejos de casa, Alida —la recién llegada habló con voz suave y aterciopelada, aunque su expresión circunspecta dejaba bien claro el tono de reproche. La arpía le devolvió una mirada asesina, pero envolvió su respuesta en el mismo tono comedido.
—No es asunto tuyo ni de ninguna otra sirena hasta dónde me lleven los vientos, Laisha.
—Quizá no —concedió la aludida. Luego añadió—. Pero sí  lo que hagas en nuestros dominios. Tus detestables saqueos no son bien vistos aquí —la sirena abrió los brazos para enmarcar el mar que la rodeaba.
—¡No me iré sin mi presa! ¡Yo lo encontré y me pertenece! —Alida dejó a un lado toda muestra de cortesía, convencida de que la sirena había venido para robarle su botín.
—No tienes derecho a él, Alida. Y lo sabes —Laisha no se dejó arrastrar por la ira de su oponente. Por el contrario, parecía perfectamente dueña de sus emociones. Bayren, recuperado por fin de los efectos del hechizo de la arpía, observaba atónito el intercambio dialéctico entre ambas criaturas. Se preguntó en qué acabaría todo aquello.
—¡Oblígame! —la arpía se lanzó en picado contra la sirena, pero mucho antes de que sus garras pudieran herirla, Laisha se hundió en el océano, emergiendo a varios metros de distancia. La arpía hizo un par de intentos más, igualmente infructuosos, antes de darse por vencida. Finalmente, impotente, se volvió hacia el humano y le lanzó una mirada de odio.
—¡Tú ganas, bruja! ¡Pero no disfrutarás de tu victoria! —la criatura se abalanzó contra Bayren con sus garras por delante, pero este, lejos de amedrentarse, aprestó su arma para el combate. En el último momento, Alida giró en el aire y batió fuertemente sus alas para tomar altura, alejándose velozmente mientras emitía un horripilante chillido de rabia que se perdió, arrastrado por el viento.
    
     Bayren no creía lo que veía. Lejos de alegrarse, se preguntó, ahora que la arpía se había ido y la sirena lo miraba con sus ojos imposibles de leer, si no hubiera sido mejor haber sucumbido al hechizo de aquella maldita perra cantora. Quizá habría muerto, o así lo esperaba, sin dolor. En cambio ahora… Se sintió muy cansado y guardó la daga en el cinturón. Algo le decía que le sería de tanta utilidad como las garras a Alida. La sirena seguía observándolo, inmóvil. Entonces hizo ademán de sumergirse, pero Bayren la detuvo.

—¡Espera! —el guerrero probó un gesto de súplica—. ¡Por favor! —la sirena se detuvo, y luego nadó hasta situarse a unos metros del náufrago.
—¿Por qué me salvaste? —preguntó Bayren resistiéndose a morir sin, al menos, entender lo que había pasado.
—No lo hice —respondió Laisha con un extraño fulgor en su mirada azul. Ante el estupor reflejado en el rostro del humano, añadió—. A veces las arpías se exceden en sus atribuciones. Me limité a instarle a cumplir la ley.
—Pero, no lo entiendo —confesó el guerrero—. ¿Por qué no intentó…?
—¿Entonar su melodía contra mí? —interrumpió Laisha con un brillo especial en sus ojos. Bayren parecía aún más confuso.
—Porque no se atrevió —informó finalmente la criatura. A continuación preguntó, burlona—. Dime ¿has escuchado alguna vez el canto de una sirena? —Bayren negó lentamente con la cabeza, cautivado por la deslumbrante mirada de su involuntaria salvadora—. Créeme, es mejor así —respondió Laisha, muy seria de repente. En seguida explicó—. Las arpías son seres cobardes por naturaleza, por eso Alida se fue sin luchar. Solo enseñan sus garras cuando llevan ventaja —concluyó Laisha con una sonrisa mientras imitaba las armas de la arpía con sus manos. El guerrero sonrió a su pesar. Luego, consciente de su situación, bajó la mirada como un condenado que ha visto cumplido su último deseo antes de ser conducido al cadalso. Laisha, adivinando lo que pensaba, lo consoló:

—No te apenes, guerrero. No morirás hoy  —dijo la sirena mirándolo fijamente.
—He ofendido a los dioses —confesó Bayren. Luego agregó—. Me han abandonado, y con razón.
—Si eso fuera cierto, ahora estarías solo —contestó la sirena.
—Pero tú dijiste…
—Sé lo que dije —interrumpió de nuevo Laisha—. Y también sé lo que dijiste  tú. Mira a tu espalda—. Bayren lo hizo y se quedó sin habla. En el horizonte aparecía, lejana pero inconfundible, la silueta de una nave. Y entonces, mientras irrefrenables lágrimas de alegría empezaban a resbalar por sus mejillas, escuchó tras él las reveladoras palabras de la sirena antes de sumergirse.
—¡Infortunados y ciegos humanos! Los dioses no quieren que matéis por ellos. Nunca quisieron.
                                                           
 *Arpía: en griego antiguo, “que vuela y saquea”

                                                                      

2 comentarios:

  1. EL RELATO NAUFRAGIO ME PARECE MUY BUENO E INTERESANTE , YO ME QUEDE CON GANAS DE SEGUIR LA TRAMA PERO YA SE QUE ES UN RELATO CORTO Y LO CATALOGO COMO MUY BUEN RELATO Y TE PLANTEO QUE SIGAS A DELANTE Y VERAS QUE LLEGARAS LEJOS, UNA VES MAS EN HORA BUENA.

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  2. Supongo que cuando una historia nos gusta es inevitable que queramos que continúe un poco (o mucho) más pero, como bien dices, se trata de un relato breve, y ahí radica probablemente su valor; en el hecho de contar algo que atrape y haga disfrutar al lector en muy poco espacio. Muchas gracias por la enhorabuena, y por ser el primero en comentar en este blog que acaba de nacer. Un saludo.

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